Morse  Code,  also  known  as  CW (continuous  wave)  has  been  around  since  the  mid  1800's.  The  American  Samuel  Morse  was  a  co-inventor  of  the  morse code.

Firstly,  I  would  like  to  say  that  I  am  no  expert  when  it  comes  to  morse  code.  I  only  have  my  own  experiences  to  go  by  which  I  am  fortunate  to  have  had  over  the  past  40  odd  years  since  I  obtained  my  Ham  Radio  licence  back  in  1970.  Learning  morse  code  for  a  lot  of  people  seems  to  be  an  unachievable  goal  but  with  determination  and  persistence  it  can  become  a  reality  for  you.  Each  number  and  letter  of  the  alphabet  is  represented  by  a  series  of  dots  and  dashes  which  can  be  more  easily  thought  of  as  dits  and  dahs.  There  are  many  ways  to  send  morse  code  within  Amateur  Radio.  Most  people  learn  to  send  morse  using  a  straight  key.  The  lever  is  moved  up  and  down  using  the  thumb  and  the  next  two  fingers.  When  connected  to  an  oscillator,  dits  and  dahs  are  generated  manually.  The  mechanical  'Bug' (shown)  sends  dits  and  dahs  by  the  operator  pushing  the  handle  in  a  sideways  fashion.  Because  of  spring  tension,  a  stream  of  dits  can  be  sent  automatically  and  dahs  manually.  With  practise,  by  manipulating  the  lever  both  to  the  right  and  left,  the  correct  sequence  of  code  is  able  to  be  sent.  This  is  called  a  semi  automatic  key (only  the  dits  are  automatic).  The  beauty  of  the  bug  is  that  less  effort  is  required  and  very  rhythmical  morse  code  can  be  sent  because  the  length  of  the  dahs  can  be  altered  to  produce  the  rhythm.  Code  sent  by  a  bug  can  sound  distinctive  and  after  a  time  you  can  recognize  the  operator  using  a  bug  by  their  style  of  sending  the  code.



Straight  key                                                     Vibroplex  Bug


Electronic  keyers (oscillators)  produce  near  perfect  wave  forms  of  dits  and  dahs.  The  'paddle'  or  key  is  plugged  into  the  electronic  keyer  and   manipulated  sideways  to  regulate  them.  When  in  the  rest  position,  no  code  is  sent  but  when  pushed  to  the  right  and  left,  a  stream  of  dits  and  dahs  respectively  is  sent.  This  is  a  fully  automatic  keyer.  The  skill  is  in  manipulating  the  paddle  to  produce  the  series  of  dits  and  dahs  to  correspond  with  the  text  you  want  to  send.  Practice  will  enable  you  to  control  the  paddle.  Higher  speeds  can  be  achieved  by  using  an  electronic  keyer.



Begali                                                          N3ZN


Morse  code  can  also  be  sent  by  using  a  computer  keyboard  to  type  your  message.  When  receiving  the  code,  it  can  be  decoded  and  displayed  on  your  computer  screen  using  suitable  software  such  as  MixW.



An  electronic  keyer                                    Computer  generated  CW


The  Internet  can  provide  you  with  many  resources  to  help  you  with  learning  morse  code.   The  website  Dxzone/learning morse code  has  many  sites  devoted  to  doing  just  that.  Various  methods  are  available  to  help  you  learn  the  code.  eg.  To  practise  sending  CW,  you  will  need  a  morse  code (audio)  oscillator  and  a  hand  key  which  can  be  obtained  from  a  Ham  Radio  retailer  such  as  MFJ.  You  can  build  your  own  oscillator  if  you  prefer.  The  ARRL  handbook  has  suitable  circuits.  This  ARRL Link  can  be  particularly  helpful  with  learning  the  code.




As  well  as  using  suitable  software  available  on  the  Internet,  practise  copying  code  by  listening  to  your  radio.  The  lower  portions  of  the  HF  bands  are  where  you  will  find  Amateurs  chatting  to  each  other  using  this  mode  of  communication.  Of  course,  many  stations  will  be  sending  too  fast  for  you  to  copy  but  80  metres  of  a  night  time  is  a  good  place  to  practise  receiving.  Quite  often  there  are  morse  code  nets  on  this  band  where  Hams  send  CW  slowly  so  that  beginners  can  improve  their  copying  skills.  The  Ham  Radio  association  in  your  country  will  be  able  to  help  you  with  information  about  these  CW  nets.  Also,  Sunday  mornings  on  40 Mx  is  a  good  time  and  place  to  practise.  The  ARRL's  headquarters  station  W1AW  also  transmits  morse  sessions  to  a  regular  schedule. 



I  think  it  pays  to  approach  learning  the  code  in  a  leisurely  fashion.  From  memory,  I  think  it  took  me  about  six  months  to  reach  a  point  where  I  was  reasonably  proficient.  I  found  as  time  went  on  there  were  moments  where,  for  no  apparent  reason,  my  code  speed  seemed  to  suddenly  increase  but  it  was  the  accumulation  of  the  work  done  that  enabled  the  sudden  increase  to  occur.  But  everyone  is  different.  You  will  have  to  find  what  works  for  you  but  the  underlying  principle  still  applies  and  that  is  'practice  makes  for  improvement.'  By  the  way,  when  the  big  day  finally  arrives  and  you  are  about  to  work  a  station  for  the  very  first  time,  just  remember  that  it  is  normal  to  feel  apprehensive  about  making  mistakes.  Mistakes  with  sending  and  mistakes  with  receiving.  This  is  natural.  Just  persist  and  with  time  you  will  become  a  more  confident  and  competent  morse  code  operator.








VK5SW Space X