The  hobby  of  Amateur  Radio  (also  known  as  'Ham  Radio')  has  been  around  for  well  over  100  years.  This  hobby  basically  involves  qualified  people  communicating  with  each  other  using  their  'amateur  radios'.  Amateur  Radios  (transmitters  and/or  receivers)  are  radios  which  operate  on  specific  bands  of  frequencies  designated  for  Ham  use.  Amateur  Radio  operators,  also  known  as  'Hams'  come  from  all  walks  of  life.  From  engineers  and  doctors  to  bricklayers  and  teachers,  Hams  now  number  about  3  million  people,  worldwide.  Both  able  and  disabled  people  are  able  to  participate.  Ages  range  from  about  8  years  to  people  well  into  their  90's.  There  are  more  women  Hams  nowadays  than  ever  before.

Amateur  Radio  attracts  people  for  a  number  of  reasons.  For  most  people,  I  believe,  the  appeal  is  the  technical  aspects  of  the  hobby.  As  their  involvement  in  the  hobby  deepens,  their  interests  within  it  can  and  often  do  change.  For  me  and  I  think  a  lot  of  people,  the  mystery  and  fascination  of  being  able  to  communicate  with  someone  wirelessly,  who  is  some  distance  away,  is  something  which  excites  the  imagination  and  curiosity.  The  desire  to  understand  how  this  phenomenon  works  is  a  driving  force.  Hams  are  able  to  communicate  with  each  other  in  a  variety  of  ways  and  also  over  long  distances  using  their  radios.  Around  the  world  communication  is  the  priority  for  a  lot  of  Hams,  while  for  others  it  may  be  chatting  to  someone  close  by  or  even  to  a  Ham  Radio  operator  on  board  the  International  Space  Station.  Outdoor  antennas  are  generally  needed  to  transmit  and  receive  the  radio  signals.




Ham  radios  are  able  to  be  used  in  a  wide  variety  of  ways.  Of  course,  using  a  microphone  to  chat  to  someone  and  hearing  their  voice  coming  in  from  possibly  thousands  of  miles  away  is  always  a  thrill.  Morse  code  is  still  used  today  by  thousands  of  Hams  around  the  world.  With  the  coming  of  computers,  various  forms  of  digital  communications  are  now  wide  spread  within  the  Ham  Radio  community.  For  example,  you  can  communicate  using  your  computer  keyboard  by  typing  a  message.  Signals can now be decoded which are not even audible using some forms of digital radio connection.  Remote  operating  is  now  becoming  popular.  This  means  that  even  though  you  may  be  thousands  of  miles  away  from  your  equipment,  using  an  Internet  connection  to  it,  you  can  still  operate  your  Ham  Radio  station.  Various  Internet  related  modes  are  also  used.




Pictures  can  be  sent  via  radio  using  Slow  Scan  Television  (SSTV).  Ham  Radio  signals  are  able  to  be  sent  to  the  moon  and  reflected  back  to  earth  so  that  operators  on  the  other  side  of  the  earth  are  able  to  receive  the  reflected  signals.  This  is  known  as  'Moon  Bounce'.  Many  satellites  made  by  Amateurs  are  in  earth  orbit.  These  'Birds'  receive  Amateur  signals  directed  at  them  and  retransmit  the  signals  back  to  earth  so  that  the  signals  are  able  to  travel  further  around  the  planet.  An  Amateur  Radio  station  is  located  on  board  the  International  Space  Station  and  contacts  from  there  are  often  made  to  classes  of  school  children  on  earth.  Ham  radios  are  also  used  while  operating  mobile.  From  push  bikes,  motor  bikes,  motor  cars  and  boats  to  aeroplanes.  They  are  also  operated  by  Hams  in  hard  to  get  to  places.  From  various  remote  islands  and  mountains  around  the  world  to  inhospitable  locations  like  Antarctica.  Public  Service  is  at  the  forefront  of  Ham  Radio.  Hams  often  provide  valuable  help  to  the  public  in  times  of  need.  It  may  be  relaying  information  about  the  advances  of  a  wild  fire  in  central  Australia  or  the  well  being  of  people  who  have  experienced  an  earthquake  in  Chile,  South  America.  There  are  many  other  aspects  to  Amateur  Radio  as  well.  This  hobby  often  leads  people  to  a  career  in  electronics  and  associated  fields  of  employment.  Many  Amateur  Radio  operators  have  contributed  to  the  technological  advancement  of  our  societies.




Ham  Radio  Clubs  are  wide  spread  throughout  many  countries.  Regular  meetings  are  held  where  licensed  Amateurs  and  people aspiring  to become Hams  come  together  to  share  their  common  interest.  Lessons  are  given  and  different  grades  of  license  examinations  can  be  taken  here  to  qualify  for  your  Ham  Radio  license.  A  basic  knowledge  in  radio  theory  and  operating  is  all  that  is  needed  to  acquire  the  basic  license.  Young  children  are  able  to  pass  this  test  and  become  licensed  Ham  Radio  operators.

Each  licensed  Ham  Radio  operator  is  given  a  callsign  to  identify  him  or  her.  The  callsign  also  indicates  the  country  in  which  they  live.  (I must apologize for not having callsigns on the Operator pictures on this page.)  'QSL  cards'  are  often  exchanged  between  Hams  to  confirm  their  contact  or  conversation.




Amateur  Radio  operators  include  nobel  prize  winners,  singer/songwriters,  musicians,  hollywood  movie  producers/directors,  actors,  composers,  authors,  politicians,  professors,  astronauts  and  scientists.  Well  known  Ham  Radio  personalities  include  country  and  western  singers  Patty Loveless  KD4WUJ and  Chet Atkins  W4CGP  sk,  singer  Donnie  Osmond  WD4SKT,  The  Eagles  band  member  Joe  Walsh  WB6ACU,  newsreader  Walter  Cronkite  KB2GSD  sk,  actor  Marlon  Brando  FO5GJ  sk,  Priscilla Presley  NY6YOS,  King  Hussein  of  Jordan  JY1  sk  and  Dick  Smith  VK2DIK.




Amateur  Radio  is  an  activity  which  helps  you  to  feel  good  and  is  enjoyed  by  people  from  all  walks  of  life.  If  you  have  an  interest  in  this  hobby,  I  encourage  you  to  take  the  first  step  towards  a  rewarding  past  time  and  google  'Amateur  Radio  Association'  or  similar  in  your  country  or  city.  (If in Australia,  And  then,  one  day  when  you  are  licensed  and  sitting  in  front  of  your  radio,  you  will  have  the  world  at  your  finger tips  and  that  can  enable  you  to  make  friends  around  the  world  and  change  your  life  for  the  better...


HF Radio waves travel at about the speed of light, 186,000 miles per second. So, radio communication here on earth is basically instantaneous. When I think of the physical distances involved when having a conversation with you in say, North America from here in Australia, the fact that our voices are heard by each other as they are spoken, seems incredible to me. Hardly any time delay at all, even though the distance between us may be 15,000 miles, on the long way around the world, for example. Radio signals can take about 20 minutes to reach Mars, depending on our relative locations in space, which changes in time. As our reach throughout the Universe increases, our reliance on radio communications will be forever more demanded. Without expansion, I don't think that we would be able to 'find our place in the Universe.' And without that awareness, I don't think that we can advance, either personally nor collectively. With a more expansive and less constrictive outlook, and a feeling of greater insignificance in the scheme of things, I think would come a greater willingness to work together and expand our reach. We might, possibly, begin to leave conflict behind. I think that radio communication is that vital to our well being. I have used some of the background pictures on this website to bring to mind the fact that we are on one planet, only one of the innumerable out there.


A few Amateur Radio Websites